Le Superamas de Shapley

Le Superamas de Shapley est un superamas remarquable. Cette carte montre toutes les galaxies de magnitude inférieure à 16.5 (à partir de la base de données LEDA ) de cette région du ciel. Les quatre prinicipaux amas du superamas du Centaure (notés en jaune) se trouvent directement en face du superamas de Shapley. Derrière le superamas du Centaure, à une distance de 500 millions d'années lumière se trouve un autre petit superamas (noté en vert). A la distance de 650 millions d'années lumière on trouve une concentration massive de grands amas galactiques (notés en bleu) - c'est le superamas de Shapley remarqué pour la première fois par Harlow Shapley en 1930.

The Shapley Supercluster

Voici une liste des amas galactiques principaux du Superamas de Shapley. Il y a 25 amas de galaxies dans cette liste (qui ne contient pas les quatre amas du superamas du Centaure). Sept de ces amas ont une 'classe de richesse' de 2 ou plus, ce qui signifie qu'on trouve ici sept amas aussi riches que ceux de Persée ou de Coma.

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 Numéro      Coordonnées    Redshift  Distance  Rich     Notes      
 Abell       Equatoriales       z        Mal                             
              RA       Dec                                               
 A1631      12 52.8  -15 26   .0450      615      0                      
 A1644      12 57.2  -17 21   .0461      630      1                      
 A3528      12 54.3  -29 01   .0516      700      1                      
 A3530      12 55.6  -30 21   .0525      715      0                      
 A3532      12 57.3  -30 22   .0542      735      0                      
 A3537      13 01.0  -32 26   .0308      425      0    amas d'avant-plan
 A3542      13 08.7  -34 34   .0513      700      0                      
 A1709      13 18.7  -21 28   .0509      695      0                      
 A3553      13 19.2  -37 11   .0475      650      0                      
 A3554      13 19.5  -33 29   .0458      625      1                      
 A3555      13 20.8  -28 59   .0476      650      1                      
 A3556      13 24.1  -31 40   .0467      635      0                      
 A1736      13 26.9  -27 07   .0446      610      0                      
 A3558      13 27.9  -31 30   .0468      640      4    'Shapley 8'       
 A3559      13 29.9  -29 31   .0449      615      3                      
 A3560      13 31.8  -33 13   .0477      650      3                      
 A3562      13 33.5  -31 40   .0478      650      2                      
 A3564      13 34.4  -35 13   .0493      670      1                      
 A3566      13 39.0  -35 33   .0498      680      2                      
 A3570      13 46.8  -37 55   .0354      485      0                      
 A3571      13 47.5  -32 52   .0379      520      2                      
 A3572      13 48.2  -33 23   .0505      690      0                      
 A3575      13 52.6  -32 53   .0365      500      0                      
 A3577      13 54.3  -27 51   .0482      655      2                      
 A3578      13 57.5  -24 44   .0381      520      1                      

Ci-dessous une liste de cinq autres groupes importants de galaxies du superamas de Shapley. Les groupes SC1327-312 et SC1329-313 sont particulièrement remarquables, parce qu'ils se trouvent très près du centre du superamas, entre les amas A3558 et A3562.

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 Nom du       Coordonnées    Redshift  Distance  Rich    Notes        
 Groupe       Equatoriales      z        Mal                             
              RA       Dec                                               
 S718       12 59.7  -33 40   .0478      650                             
 S729       13 21.5  -35 48   .0499      680                             
 S731       13 23.0  -34 53   .0505      690                             
 SC1327-312 13 29.8  -31 36   .0495      675                             
 SC1329-313 13 31.6  -31 49   .0469      640                             
Colonne 1: Le nom/référence de l'amas ou groupe.
Colonne 2: L'Ascension droite, pour l'époque 2000.
Colonne 3: La Déclinaison pour l'époque 2000.
Colonne 4: Le redshift de l'amas.
Colonne 5: La distance en millions d'années lumière, en supposant H=70km/s/Mpc.
Colonne 6: La classe de 'richesse' de l'amas (Pour les amas d'Abell seulement).
Colonne 7: Autres noms et notes.

References:
Abell G, Corwin H, Olowin R, (1989), A catalogue of Rich Clusters of Galaxies, 
          Astrophys J Supp, 70, 1.
Struble M, Rood H, (1999), A compilation of redshifts and velocity dispersions for 
          ACO clusters, Astrophys J, 125, 35.

Cette carte (vue de dessus du plan supergalactique) montre tous les amas principaux de galaxies situés entre nous et le superamas de Shapley. Notre Galaxie est située tout en bas à gauche et entre elle et le superamas de Shapley, on trouve celui du Centaure. Situé à une distance de 650 millions d'années lumière, le superamas de Shapley est un regroupement dense d'une vingtaine de grands amas galactiques compris dans une région de la taille de celle du superamas de la Vierge (qui ne contient qu'un seul grand amas).

Au centre du superamas de Shapley se trouve plusieurs amas massifs. Le catalogue d'Abell ne contient que cinq amas de galaxies avec une 'classe de richesse' supérieure à '2' à une distance inférieure à un milliard d'années lumière. Trois de ces amas (A3558, A3559 et A3560) se trouvent dans le superamas de Shapley. Le quatrième (A3128) est dans le superamas de l'Horloge, et le cinquième (A3301) se trouve au bord du superamas de l'Horloge. Ces amas sont parmi les plus riches amas de galaxies connus et ils contiennent plus de galaxies que le très riche amas de Coma.

A Map of the Shapley Supercluster

A3558 - L'amas Shapley 8

Voici une image du centre de l'amas A3558. Les divers objets bleus qui apparaissent sont des galaxies (à l'exception de l'évidente étoile bleu en bas à gauche) et les objets jaunes sont des étoiles au premier plan. Cet amas est parfois appelé 'Shapley 8' parce qu'il apparaissait en huitième position dans la liste d'amas riches publiée par Harlow Shapley en 1933. Au centre de l'amas, on trouve une gigantesque galaxie elliptique (ESO444-46) d'un diamètre de plus de 340 000 années lumière.

A3558 - from the Digitized Sky Survey

Ci-dessous, une carte de l'amas A3558. Cette carte recense 135 des plus brillantes galaxies de l'amas. Les galaxies indiquées ici sont réparties sur une distance d'environ 10 millions d'années lumière, ce qui correspond en gros au diamètre de notre Groupe Local. Il est probable qu'il y ait d'autres groupes de galaxies plus petits qui soient situés devant et derrière cet amas, le faisant paraitre ainsi un peu plus riche qu'il ne l'est en réalité.

A map of the A3558 cluster

L'étue scientifique du superamas de Shapley

Dans le Harvard Observatory Bulletin de 1930, Harlow Shapley publia une Note sur un nuage de galaxies lointain dans le Centaure. Il décrivait " un nuage de galaxies dans le Centaure qui apparait comme un des plus denses jamais découvert". Il ne découvrit cependant pas la totalité du superamas. Cette carte qui montre le 'nuage' correspond à la rangée d'amas au centre du superamas comprenant entre autres A3556, A3558 et A3562. En 1933 Harlow Shapley inclut A3558 dans une liste de 25 amas riches de galaxies.

Il fallut longtemps aux astronomes pour redécouvrir le superamas de Shapley. A la fin des années 1970 les astronomes commencèrent à remarquer de puissantes sources de rayons X dans cette région du ciel. J Melnick et H Quintana redécouvrirent l'amas A3558 en 1981 et l'appelèrent 2A1326-311 (d'après un catalogue de sources X) en mentionnant qu'il se trouvait dans "une zone du ciel extrèmement riche en galaxies", répétant ainsi les observations de Harlow Shapley conduites 51 ans auparavant. En 1987 Jorge Melnick et Mariano Moles ont publié la première preuve convaincante qu'un superamas se trouvait là.

La publication de l' extension Sud du catalogue d'Abell en 1989 fut très importante parce qu'elle donna aux astronomes une liste complète des amas riches de cette région. R Scaramella, G Baiesi-Pillastrini, G Chincarini, G Vettolani et G Zamorani annoncèrent dans cet article de 1989 et dans cet autre article de 1990 qu'ils avaient aussi découvert ce superamas (qu'ils avaient appelé la 'région alpha') en cherchant le Grand Attracteur (voir la page sur le superamas du Centaure). S Raychaudhury nota également le superamas en 1989 dans cet article, mais conclut qu'il était trop loin pour pouvoir être le 'Grand Attracteur'. S Raychaudhury fut l'un des premiers à employer le nom de 'superamas de Shapley'.

Le superamas de Shapley est l'un des plus étudiés. Durant les cinq années de 1997 à 2001, environ 40 articles scientifiques ont été publiés à propos de ce superamas. Aucun autre superamas n'a encore fait l'objet d'autant d'attentions. C'est un superamas unique dans notre région de l'univers. Plusieurs amas du superamas de Shapley sont en outre de puissantes sources de rayons X. Une carte récente dans le domaine X publiée par S. Ettori, A Fabian, D White, (dans cet article de 1997) peut être consultée ici.

Harlow Shapley

Harlow Shapley (1885 - 1972)

Harlow Shapley est né le 2 Novembre 1885 à Missouri, USA. Après ses études à l' Université du Missouri et à Princeton, il rejoint l'équipe de l'observatoire du Mont Wilson en Californie. Il est la première personne à discerner la vraie taille de notre Galaxie en 1918 en étudiant les amas globulaires, et à localiser le centre de notre Galaxie. En 1920 il devient Directeur de l'Observatoire du Collège de Harvard, et après 1925 il commence à étudier la répartition des galaxies dans le ciel. Il est l'un des premiers astronomes à croire à l'existence de superamas (qu'il appelle 'nuages' de galaxies), bien qu'il ne remarque pas la présence de vides entre eux. Harlow découvrit également (en 1938) les galaxies naines du Sculpteur et du Fourneau. Il mourut à l'age de 86 ans le 20 Octobre 1972.

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