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NGC3372 - La nébuleuse d'Eta Carina

La nébuleuse d' Eta Carinae est une nébuleuse géante distante de plus de 9000 années lumière dans le Bras du Sagittaire de la Galaxie. Bien que située loin de nous, elle est assez brillante pour être vue à l'oeil nue (mais uniquement depuis l'hémisphère Sud). Les couleurs vives que l'on voit sur les images n'apparaissent que sur les photographies, l'oeil humain n'étant pas assez sensible aux couleurs faibles. Aussi à l'oeil nu une nébuleuse comme celle de la Carène apparait seulement blanchatre.

La nébuleuse Eta Carina
La nébuleuse Eta Carinae. Taille de l'image : 3.0x2.5. DSS image. AAO/ROE

Les nébuleuses associées à celle d'Eta Carinae

La nébuleuse de la Carène est cataloguée sous la référence NGC 3372, elle couvre environ trois degrés du ciel à la distance de 8800 années lumière, ce qui correspond à un diamètre de 460 années lumière. Deux autres nébuleuses ont été ajoutées à la liste ci-dessous, mais ce sont sans doute des nébuleuses voisines indépendantes de celle de la Carène. Leur éloignement est très incertain, mais elles appartiennent probablement au Bras du Sagittaire, elles aussi.

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 Numéro      Coordonnées    Coordonnées  Taille  Type  Distance Taille  Autres noms
Catalogue    Equatoriales   Galactiques (arcmins)        (al)    (al)
            AD (2000) Dec     l     b
---------------------------------------------------------------------------------------
NGC 3199   10 17.4  -57 55  283.6   -0.9    22'   E     7000?    45?
NGC 3372   10 45.1  -59 52  287.7   -0.8   180'   E     8800     460  Néb. Eta Carina
NGC 3503   11 01.3  -59 51  289.5   +0.1     3'   E    10000?    10?
Colonne 1: Numéro du catalogue standard de la nébuleuse.
Colonne 2: Ascension Droite et Déclinaison pour l'époque 2000.
Colonne 3: Longitude Galactique (l) et Latitude (b).
Colonne 4: Taille angulaire de la nébuleuse en minutes d'arc.
Colonne 5: Type de la nébuleuse : E = émission, R = réflexion.
Colonne 6: Distance approximative de la nébuleuse.
Colonne 7: Taille approximative de la nébuleuse en années lumière.
Colonne 8: Autre nom de la nébuleuse.

Amas d'étoiles associés à la nébuleuse de Eta Carinae

Il y a un certain nombre d'amas stellaires au voisinage de la nébuleuse de Eta Carinae. La plupart sont sans doute des amas simplement situés entre la nébuleuse et nous. Deux de ces amas sont à coup sur à l'intérieur de la nébuleuse - Trumpler 14 et Trumpler 16. Trumpler 16 comprend l'étoile Eta Carinae elle-même.

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   Nom         Coordonnées    Coordonnées   Taille  Distance   Age    Autres noms
Catalogue      Equatoriales   Galactiques  (arcmins)  (al)  (million
              AD (2000) Dec     l    b                     années)
-----------------------------------------------------------------------------------
BH 90         10 11.9  -58 04  283.1  -1.5     4'     8400      88
IC 2581       10 27.5  -57 37  284.6  +0.0     5'     8000      14
NGC 3293      10 35.8  -58 14  285.9  +0.1     6'     7600      10    Amas du joyau
NGC 3324      10 37.4  -58 39  286.2  -0.2    12'     7550       6
Collinder 228 10 42.1  -59 55  287.4  -1.0    14'     7200       7
Bochum 10     10 42.3  -59 08  287.0  -0.3    20'     6600       7
Trumpler 14   10 44.0  -59 33  287.4  -0.6     5'     8900       7
Trumpler 15   10 44.8  -59 22  287.4  -0.4    14'     6050       8
Trumpler 16   10 45.0  -59 43  287.6  -0.7    10'     8700       6
Collinder 232 10 45.0  -59 33  287.5  -0.5     4'     7850       5
Bochum 11     10 47.3  -60 05  288.0  -0.9    21'     7850       6
Ruprecht 92   10 53.8  -61 45  289.5  -2.0     7'     7700      63
Trumpler 17   10 56.5  -59 12  288.7  +0.4     5'     7150      51
Bochum 12     10 57.5  -61 43  289.9  -1.8    10'     7250      41
Colonne 1: Numéro du catalogue standard de l'amas.
Colonne 2: Ascension Droite et Déclinaison pour l'époque 2000.
Colonne 3: Longitude Galactique (l) et Latitude (b).
Colonne 4: Taille angulaire de l'amas en minutes d'arc.
Colonne 5: Distance à l'amas en années lumière.
Colonne 6: Age approximatif de l'amas en millions d'années.
Colonne 7: Autre nom de l'amas.

References: Dias W, Alessi B, Moitinho A, Lpine J, (2002). New catalogue of optically
            visible open clusters and candidates. Astron and Astrophys, 389, 871.

Une carte de la nébuleuse d'Eta Carinae

Ci dessous une carte des nombreux amas stellaires et nébuleuses de la région de la Carène. La nébuleuse d'Eta Carinae est un vaste complexe nébuleux qui a permis la formation récente de nombreuses étoiles. A gauche de la nébuleuse d'Eta Carinae on trouve une autre nébuleuse plus faible (et peut-être plus distante) autour de NGC 3503. Le nom NGC 3503 lui-même ne correspond qu'à une petite partie brillante de cette nébuleuse.

Une carte de la nébuleuse d'Eta Carina

La position de la nébuleuse de la Carène

La position de la nébuleuse d'Eta Carina La distance à Eta Carinae est relativement bien connue grace aux deux amas d'étoiles nichés au coeur de la nébuleuse (Trumpler 14 et Trumpler 16). La nébuleuse se situe à 8800 années lumière dans le Bras du Sagittaire. La nébuleuse de la Carène est un exemple de nébuleuse géante qui serait détectable loin au dessus de la Galaxie, jusqu'à des centaines de milliers d'années lumière.

Pourquoi les nébuleuses à émissions sont-elles rouges ?

Si la plupart des nébuleuses brillantes sont rouges, c'est parce qu'elles sont principalement composées d'hydrogène. Quand l'hydrogène rayonne, il émet une brillante lumière rouge. Ce schéma ci-dessous montre les intensités lumineuses émises par la nébuleuse d'Eta Carinae. On retrouve là le spectre type d'une nébuleuse à émission. L'émission la plus importante provient de la raie alpha (rouge) de l'hydrogène (à 656 nanomètres), mais l'hydrogène émet aussi plus faiblement dans le bleu (ce sont les raies beta, gamma et delta à 486nm, 434nm et 410nm).

La seule autre émission optique conséquente est due à la présence de l'oxygène - ce sont les deux raies [OIII] à 501nm et 496nm. (Dans les nébuleuses planétaires, c'est parfois l'émission la plus importante, ce qui donne à certaines nébuleuses planétaires cette couleur bleue-verte caractéristique).

Spectre d'une nébuleuse à émission

References: Hua C, Llebaria A, (1981), Optical Spectrum of the Filamentary HII Region North of the Carina Complex. Astron and Astrophys, 94, 12.


Eta Carinae

Au coeur de la nébuleuse de la Carène on trouve une des étoiles connues les plus remarquables. Avant 1840, Eta Carinae ressemblait à n'importe quelle étoile visible à l'oeil nu. En 1840, elle a commencé à briller plus fort, et vers 1848 elle était devenue la seconde étoile la plus brillante du ciel. Son intensité à décrut à nouveau, et vers 1880 elle n'était plus visible à l'oeil nu.

Cette image ci-dessous montre l'étoile Eta Carina. Elle se trouve près de la nébuleuse du 'Trou de Serrure', une nébuleuse sombre en forme de serrure, qui semble avoir été beaucoup plus sombre au dix-neuvième siècle, lorsqu'on l'a baptisée ainsi. L'étoile Eta Carinae elle-même n'apparait pas particulièrement spectaculaire, bien que son éclat ait légèrement augmenté depuis la fin du dix-neuxième siècle, et soit maintenant juste discernable à l'oeil nu.

La nébuleuse du trou de serrure
Eta Carinae est une étoile supermassive. Il se peut, en fait, qu'il s'agisse de deux étoiles supermassives, très proches l'une de l'autre, avec une masse d'environ soixante à soixante-dix masses solaires chacune. L'image à droite est la meilleure image connue prise par le Télescope Spatial Hubble. La (ou les) étoiles se trouvent au centre de deux globules en expansion, constitués de poussières et de gaz éjectés lors de l'éruption de 1848. La poussière affaiblit l'éclat de l'étoile et la fait donc paraître plus sombre qu'elle ne l'est en réalité. Si Eta Carinae se trouvait à l'emplacement du Soleil, elle serait environ cinq millions de fois plus brillante que le Soleil. Eta Carina


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