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NGC1499 - La nébuleuse Californie

Découverte en 1885 par Edward Barnard, la nébuleuse Californie est une nébuleuse assez proche et étendue dans le Bras d'Orion de notre Galaxie. Cette nébuleuse brille à cause de l'intense rayonnement de la très chaude étoile de classe O Xi Persei qui est l'étoile la plus brillante sur cette image.

La nébuleuse California
La nébuleuse California. Taille de l'image: 2.9x2.3. DSS image. CalTech/Palomar

Les nébuleuses associées à la nébuleuse Californie

Il n'y a qu'une seule nébuleuse brillante dans cette région, et c'est la nébuleuse Californie elle-même. Elle s'étend sur plus de 100 années lumière dans l'espace.

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 Numéro      Coordonnées    Coordonnées   Taille Type Distance Taille  Autres noms
Catalogue   Equatoriales    Galactiques (arcmins)       (al)    (al)
            AD (2000) Dec     l     b
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NGC 1499   04 03.2  +36 22  160.6  -12.1   240'   E     1500    105  Néb. Californie
Colonne 1: Numéro du catalogue standard de la nébuleuse.
Colonne 2: Ascension Droite et Déclinaison pour l'époque 2000.
Colonne 3: Longitude Galactique (l) et Latitude (b).
Colonne 4: Taille angulaire de la nébuleuse en minutes d'arc.
Colonne 5: Type de la nébuleuse : E = émission, R = réflexion.
Colonne 6: Distance approximative de la nébuleuse.
Colonne 7: Taille approximative de la nébuleuse en années lumière.
Colonne 8: Autre nom de la nébuleuse.

Une carte de la nébuleuse Californie

Ci dessous une carte de la nébuleuse Californie qui s'étend sur plus de quatre degrés dans le ciel. Beaucoup de nébuleuses sombres sont également répertoriées dans cette région du ciel, la nébuleuse Californie n'est donc probablement que la partie la plus brillante d'un très grand nuage sombre.

Une carte de la nébuleuse California

La position de la nébuleuse Californie

La position de la nébuleuse California La distance à la nébuleuse Californie n'est pas connue avec précision. On sait qu'elle se trouve dans le Bras d'Orion et la plupart des estimations indiquent une distance de 1500 années lumière. La distance la plus précise pour Xi Persei vient du Catalogue Hipparcos et la valeur est d'environ 1800 années lumière. Mais cette étoile pourrait très bien se situer 500 années lumière plus loin ou plus près.


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